La cathédrale de Zenkov

Si Almaty n’est plus la capitale du Kazakhstan, elle en demeure sans
conteste le centre culturel, bardée de superbes monuments historiques et d’une
trentaine de musées. Surnommée « la ville aux mille couleurs », il ne serait pas
étonnant d’apprendre que l’une de ses principales attractions, la très belle
cathédrale Zenkov dite aussi de l'Ascension, a sans doute contribué à ce sobriquet.

Prenez le temps de découvrir ce majestueux lieu de culte orthodoxe russe qui,
dans le parc des 28 gardes de Panfilov, veille sur la ville du haut de ses 46
mètres.

 

Un peu d’histoire

 

Edifiée à la demande de l’évêque du Turkestan et de Tachkent entre
1904 et 1907, la cathédrale de l’Ascension est unique à bien des égards.
C'est l'un des plus hauts bâtiments en bois du monde et le temple
orthodoxe en bois le plus haut du monde
. Ce fut également le premier édifice
de Semirechie (ancien nom de la partie sud-est du Kazakhstan) à être doté de
fondations en béton armé, le premier à s’élever à une hauteur aussi importante
dans cette région sismique mais aussi le premier à être équipé de systèmes
d’aération et d’évacuation.

Bien qu’une rumeur circule depuis des années affirmant que cette cathédrale
aurait été construite « sans un seul clou », le métal fut abondamment utilisé pour
renforcer toutes ses structures : le tronc du clocher et les tambours des dômes
furent littéralement cousus avec des attaches métalliques, le cadre du tambour
central fixé avec des plaques d'acier, tous les chevrons renforcés avec des attaches
en métal et des agrafes. Et si les murs en bois ne sont effectivement pas cloutés,
ils comptent tout de même quelques boulons.

C’est à l’initiative du lieutenant-colonel Andrei Pavlovich Zenkov, l’ingénieur
en charge de son édification, que la cathédrale s’avéra être une construction des
plus novatrices en son temps. C’est d’ailleurs en hommage à son bâtisseur
ingénieux qu’elle est aussi appelée cathédrale Zenkov. Un hommage d’autant
plus mérité que ce sont sûrement ses solides fondations et sa structure renforcée
qui lui ont permis de résister au terrible tremblement de terre de janvier 1911 qui
détruisit la ville en grande partie.

Confisquée par l'état durant la période soviétique, la cathédrale fut
transformée en musée central de la République socialiste soviétique autonome
kazakhe
. Son clocher fut aussi utilisé pour émettre les premières émissions de
radio à Alma-Ata (Almaty).
Ce n’est qu’en avril 1995, qu’elle retrouvera sa fonction originelle, transférée à
l’Eglise orthodoxe russe « pour usage indéfini et gratuit » par décret du Président
de la République du Kazakhstan, Noursoultan Nazarbaïev. Elle a depuis fait l’objet
de travaux de restauration.

 

Visiter la cathédrale Zenkov

 

Dans la verdure du parc des 28 gardes de Panfilov, la cathédrale Zenkov
s’élève au delà de la cîme des arbres exhibant coupoles, flèches et clocher sur
fond de belles montagnes. Vous tomberez sous le charme de ses magnifiques
couleurs acidulées, de ses tuiles vernissées scintillant au moindre rayon
de soleil et de ses linteaux ornées de frises délicates.
Surtout ne vous contentez pas d’en admirer que l’extérieur. En y pénétrant, vous découvrirez ses trois allées - la centrale consacrée à l'Ascension du Seigneur Jésus Christ, celle du
sud à l'Annonciation à la Sainte Vierge, et la dernière à la Foi, l'Espérance, l'Amour
et à leur mère Sophia, les saints patrons de la Semirechie - et vous serez surtout
époustouflé par la richesse de sa grande iconostase dorée agrémentée de
pierres précieuses et de perles fines, ses murs recouverts de fresques et
d’icônes peintes
et ses vitraux colorés. Vous serez aussi étonné de
constater que sa coupole centrale, reposant sur des piliers, possède un plafond
plat.

Si vous avez la chance d’assister à un service religieux (des messes sont données
quotidiennement), vous constaterez que les croyants se signent et inclinent la tête
devant les icônes les plus vénérées, notamment celle de la Vierge Marie et de
Saint Nicolas. Vous serez également ému par la beauté des chants liturgiques.

Notez que pour visiter cette splendide cathédrale, une tenue décente est exigée
(pas de chapeau/casquette/bob pour les hommes, genoux et épaules couverts
pour les femmes).

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